«

»

apr 14 2018

Bericht afdrukken

Grease is the word

Grease - Gatefold (vinylalbumcovers.com)

Grease – Gatefold

Inleiding

Vandaag 40 jaar geleden werd Grease: The Original Soundtrack From The Motion Picture uitgebracht. Het album was er al voordat de bijbehorende film werd uitgebracht op 16 juni 1978. In Nederland was dat op 12 oktober 1978, maar of dat helemaal juist is, weet ik niet.

Grease – De film

Grease - Zomervakantie (timeout.com)

Zomervakantie

Grease, de film, is een muzikale romantische komedie, gebaseerd op een musical genaamd Grease. De film volgt de levens van Danny Zuko (gespeeld door John Travolta) en Sandy Olsson (gespeeld door Olivia Newton-John) aan het einde van de jaren (19)50.

De film start met een zomerliefde op het strand tussen Danny en Sandy. Aan het einde van de zomer moet Sandy, met haar ouders mee, terug naar Australië.

Na de openingsscène, die begeleid wordt door het instrumentale Love Is A Many-Splendored Thing, een verwijzing naar de film met dezelfde naam uit 1955, start het titelnummer Grease en worden de, door John Wilson getekende, openingscredits getoond.

Grease - Openingscredits (artofthetitle.com)

Openingscredits

Rydell High School

Grease - Danny Zuko (youtube.com)

Danny Zuko

De actie verplaatst zich vervolgens naar Rydell High School, waar we het laatste jaar volgen van Danny. Danny is de leider van de T-Birds, een groep ‘nozems’, waarvan de leden zichzelf erg stoer vinden. De populaire meisjes van de school zijn verzameld in de Pink Ladies.

De ouders van Sandy hebben plotseling besloten om te verhuizen naar de VS. Wonder boven wonder komt Sandy terecht op, jawel, Rydell High School en raakt bevriend met één van de Pink Ladies. Onwetend van elkaars aanwezigheid vertellen ze aan hun vrienden hoe de zomer was (Summer Nights). Sandy heeft een heel andere vakantie(liefde) beleefd dan Danny:

Grease - Summer Nights (pinterest.com)

Summer Nights

D: Summer loving, had me a blast
S: Summer loving happened so fast
D: I met a girl, crazy for me
S: Met a boy, cute as can be

D: Took her bowling in the arcade
S: We went strolling, drank lemonade
D: We made out under the dock
S: We stayed out till ten o’clock

S: He got friendly, holding my hand
D: She got friendly down in the sand
S: He was sweet, just turned eightteen
D: Well she was good, you know what I mean

D: Danny Zuko (John Travolta), S: Sandy Olsson (Olivia Newton-John)
© 1978 Summer Nights – Jim Jacobs & Warren Casey

T Birds & Pink Ladies logos (grease.wikia.com)

Het verhaal van Sandy is gericht op de romantiek en de liefde. Het verhaal van Danny is meer seksueel. Op basis van de openingsbeelden van de film, lijkt het verhaal van Sandy veel dichter bij de waarheid te liggen.

De leidster van de Pink Ladies, Betty Rizzo (een leuke rol van Stockard Channing), vindt het maar niks en verzucht in het nummer “he sounds like a drag”.

Als Sandy de naam van haar geliefde bekend maakt, regelen de Pink Ladies een verrassingsreünie. Sandy en Danny zijn heel blij elkaar te zien, totdat Danny zich realiseert dat hij stoer moet doen. Gekwetst en beledigd rent Sandy weg.

Aanpassen

You're The One That I Want (host.madison.com)

You’re The One That I Want

De rest van de film gaat over wie zich aan moet passen aan wie. Sandy probeert roken, drinken en oorbellen. Danny probeert atletiek en basketbal. Beiden falen tijdens hun pogingen. Een tussentijds afspraakje bij de film loopt mis, door Danny’s opdringerigheid. Maar (uiteraard) smachten de beide geliefden naar elkaar en krijgen ook de ruimte om dat te bezingen in een solonummer: Sandy in Hopelessly Devoted To You en Danny in Sandy.

Tegen het einde van de film blijkt dat zowel Sandy als Danny zich hebben aangepast. Sandy is veranderd in een femme fatale en Danny heeft zijn leren jasje vaarwel gezegd. De scene resulteert in You’re The One That I Want, de grote hit van de film en de wereldwijde zomerhit van 1978.

De film volgt daarnaast de romance tussen T-Bird Kenickie Murdoch (Jeff Conaway) en Rizzo, en de toekomstdromen en toekomstperspectieven van de Pink Ladies (Beauty School Dropout). Daarnaast speelt een auto, Greased Lighnin’, een grote rol. Kenickie is de eigenaar van de auto. De auto wordt omgebouwd en ingezet voor een race tussen de T-Birds en een rivaliserende bende (de Scorpions). Kenickie kan de race niet rijden en dus neemt Danny plaats in de auto. Danny wint, uiteraard.

Grease - Eindbal (rottentomatoes.com)

Eindbal

Het grote eindbal van het schooljaar neemt een groot deel van de film in beslag. Dit vindt plaats in de gymzaal en wordt (live) uitgezonden op televisie. In de jaren (19)50 uiteraard een grote happening, want televisie was destijds nog een nieuw fenomeen. In de film is het bal voornamelijk bedoeld als muzikaal tussendoortje om, met name, veel dans te laten zien. Travolta had dit een jaar eerder ook al gedaan in Saturday Night Fever en was daar wereldberoemd mee geworden.

Cast

Grease - Reclame (pinterest.com)

Grease – Reclame

John Travolta was acteur en was op het moment van de film net doorgebroken met zijn fantastische rol als Tony Manero in Saturday Night Fever, net als Grease, ook een film van producer Robert Stigwood. Tevens had hij al meegespeeld in de theaterversie van de musical.

Olivia Newton-John had nagenoeg geen acteerervaring en was vooral bekend als (Australische) country zangeres. Op haar verzoek werd er eerst een screen test gedaan. Ze wilde haar carrière, die een beetje in het slop was geraakt, niet verder in gevaar brengen. Newton-John ging akkoord met een lagere gage in ruil voor een prominente positie in de credits voor de film.

Henry Winkler was eerder gepolst voor de hoofdrol, vanwege zijn rol als Arthur Fonzarelli in de televisie hitserie Happy Days. Hij was bang dat hij dan nooit meer van een dergelijke rol af zou komen en weigerde. Voor de rol van Sandy dacht men aan Ann-Marget en Susan Dey (die weigerde op advies van haar manager). Carrie Fisher werd genoemd voor de rol van Betty Rizzo.

Coca-Cola vs Pepsi

Nadat de film klaar was werd er een deal gesloten met Pepsi. In de opnamen was een aantal scenes te zien waarop het logo van concurrent Coca-Cola duidelijk zichtbaar was. Opnieuw opnemen was te duur, dus werden er optische trucjes toegepast om het herkenbare logo te verdoezelen.

Grease - De grote race (cultfilmfreaks.com)

De grote race

Weetjes

Bron: grease.wiki.com

  • De broek die Olivia Newton-John aanhad tijdens het kermis deel (dus ook tijdens You’re The One That I Want) was vastgenaaid, omdat de rits was afgebroken
  • Jeff Conaway liep een beetje scheef, zodat John Travolta duidelijk langer leek
  • You’re The One That I Want is een middag gefilmd
  • De achtergrond van Sandy werd aangepast toen Olivia Newton-John de rol kreeg. In de oorspronkelijke musical is Sandy een all-American girl met de achternaam Dumbrowski. In de film versie werd haar achternaam Olsson en kwam ze uit Australië
  • In Spanje en Latijns Amerika heet de film Brillantina, omdat de letterlijke vertaling, Grasa, “vet” betekent
  • In de musical had het nummer Look At Me, I’m Sandra Dee een verwijzing naar acteur en zanger Sal Mineo, die in 1976 was vermoord. De verwijzing werd vervangen door een verwijzing naar Elvis Presley. De opnamen voor Look At Me, I’m Sandra Dee vonden plaats op 16 augustus 1977, de dag dat Presley overleed. De verandering leverde dus weinig op
  • Het première feest vond plaats in de fameuze New Yorkse discotheek Studio 54
  • Hopelessly Devoted To You werd geschreven en opgenomen toen de filmopnamen klaar waren. Olivia Newton-John kwam een dag terug voor de filmopnamen
  • Porno acteur Harry Reems (bekend van porno klassieker Deep Throat) zou de rol van de basketbal coach spelen. Toen de producers erachter kwamen wie Reems was, werd hij direct vervangen

Succes

Vanaf de uitgavedatum was Grease een doorslaand succes en heeft inmiddels bijna $ 400.000.000,- opgeleverd. Het is lange tijd de best verkopende musical ter wereld geweest, maar is inmiddels ingehaald door 3 andere titels. Maar Grease staat dus nog altijd in de top 5 best verkopende musicals aller tijden.

Ook de filmkritieken waren overwegend positief. Vandaag de dag kent Grease een 70/100 waardering op metacritic.com.

Grease - De finale (independent.co.uk)

Grease – De finale

Recensie

Ik vind Grease een uiterst vermakelijke musical, een genre waar ik normaal gesproken een hekel aan heb. Een aantal rollen is erg leuk. Met name de figuur van Betty Rizzo is overtuigend en sympathiek. Het is ook de enige rol die dwars, pesterig en zeurderig overkomt, iets wat te verwachten is van pubers. Ik zal de film niet snel opzetten, maar als ik de film voorbij zie komen, blijf ik wel altijd hangen. Het is de ultieme feel good film, die nostalgisch maakt naar een tijd, die ik zelf niet ken en/of heb meegemaakt.

Grease - Buttons (tedhake.com)

Buttons

De rage die Grease ontketende was ongehoord. Grease was echt overal. In de muziekbladen, in de bioscopen, in (muziek)winkels, op televisie, op kleding (in de vorm van de vele oversized buttons). Ik kan me nog goed herinneren dat de V&D (dat toen nog floreerde) de vraag naar buttons niet aankon en de rijen die er stonden om ze te bemachtigen. Ik meen me te herinneren dat het mogelijk was buttons te laten maken. Er was een persmachine aanwezig.

Grease – Het album

Grease: The Original Soundtrack From The Motion Picture (apple.com)

Grease: The Original Soundtrack From The Motion Picture

Grease: The Original Soundtrack From The Motion Picture had het bestverkochte album geweest in 1978 als er niet een andere soundtrack was geweest die nóg beter verkocht. Inderdaad, Saturday Night Fever. De single die de film vooruitsnelde, You’re The One That I Want was een wereldwijde hit. Veel van de singles van het album kwamen terecht op de eerste plaats en behoren, nog steeds, tot de best verkochte singles aller tijden.

Een aantal nummers komt voor in de film, maar staat niet op de soundtrack: La Bamba, Whole Lotta Shaking Going On, Alma Mater, Alma Mater Parody en Rydell Fight Song. Andersom zijn Alone At A Drive-in Movie, Mooning en Freddy My Love niet te horen in de film en staan wel op de soundtrack.

Recensie

Ondanks de uitroep van een (oudere) neef van mij destijds, dat Grease de beste plaat was die die ooit had gehoord en zou horen, is het muzikaal allemaal wat minder overtuigend. Travolta kan niet zingen, Newton-John is te liefjes en de (overigens opwindende) rock ‘n’ roll muziek is elders in betere uitvoeringen te vinden.

En toch is het leuk. Het is waarschijnlijk jeugdsentiment, maar nummers als Grease, Hopelessly Devoted To You en Sandy maken me vrolijk. Aangezien muziek me iets moet doen voordat ik er over kan schrijven, valt Grease dus goed uit. Het is geen verplichte kost, maar het is wel een zeer aangenaam tijdverdrijf.

Nummers

Kant   Nummer   Zang
A   Grease   Frankie Valli
    Summer Nights   John Travolta & Olivia Newton-John
    Hopelessly Devoted To You   Olivia Newton-John
    You’re The One That I Want   John Travolta & Olivia Newton-John
    Sandy   John Travolta
B   Beauty School Dropout   Frankie Avalon
    Look At Me, I’m Sandra Dee   Stockard Channing, Didi Conn, Dinah Manoff & Jamie Donnelly
    Greased Lightnin’   John Travolta
    It’s Raining On Prom Night   Cindy Bullens
    Alone At The Drive-in Movie  
    Blue Moon   Sha Na Na
C   Rock N’ Roll Is Here To Stay   Sha Na Na
    Those Magic Changes   Sha Na Na
    Hound Dog   Sha Na Na
    Born To Hand Jive   Sha Na Na
    Tears On My Pillow   Sha Na Na
    Mooning   Louis St. Louis & Cindy Bullens
D   Freddy, My Love   Cindy Bullens
    Rock N’ Roll Party Queen   Louis St. Louis
    There Are Worse Things I Could Do   Stockard Channing
    Look At Me, I’m Sandra Dee (Reprise)   Olivia Newton-John
    We Go Together   John Travolta & Olivia Newton-John
    Love Is a Many-splendored Thing  
    Grease (Reprise)   Frankie Valli
Grease - De Singles (top40.nl/apoplife.nl)

Grease – De Singles: You’re The One That I Want / Grease / Hopelessly Devoted To You / Summer Nights / Greased Lightnin’ / Sandy

Singles

Met ingang van week 27 van 1978 stonden de singles You’re The One That I Want, Grease en Hopelessly Devoted To You in totaal 15 weken op de nummer 1 positie in 1978. Alle 6 singles kwamen in de top 10 terecht. In totaal verbleef er over een periode van 26 (!) weken minimaal 1 Grease single in de top 10 van de Nederlandse Top 40.

Op 21 oktober 1978 stonden er maar liefst 5 singles in de Top 40, verdeeld over de posities 1, 2, 4, 15 en 30. Het succes van Saturday Night Fever in de single hitlijsten werd ruimschoots overtroffen.

De nasleep

De film heeft nogal wat betekend voor John Travolta, Olivia Newton-John en Jeff Conaway.

John Travolta

Bijna al zijn films na Grease waren flops. De eerste keer dat Travolta weer een beetje naam kreeg als acteur was pas in 1994 toen Quentin Tarantino hem vroeg voor Pulp Fiction. Lees ook het artikel over Saturday Night Fever.

Olivia Newton-John

Voor Newton-John was Grease een schakelpunt in haar carrière. Net als haar karakter Sandy Olsson, veranderde Newton-John haar imago. Van onschuldige en degelijke country zangeres naar meer seksueel getinte popster. Haar eerst volgende album na Grease heette niet voor niets Totally Hot.

Jeff Conaway

Op de set van Grease raakte Conaway geblesseerd aan zijn rug. Tijdens één van de TV-serie afleveringen Celebrity Rehab, een serie waar sterren zich laten behandelen voor diverse verslavingen, beweerde Conaway dat toen zijn verslaving aan medicijnen is begonnen. Van Conaway was destijds weinig meer over. Hij praatte moeilijk, was gefrustreerd en eigenlijk toen al meer dood dan levend. Hij was overduidelijk de ‘celebrity’ met de grootste problemen. Hij heeft het programma niet afgemaakt. Drie jaar later overleed hij, slechts 60 jaar oud.

John Travolta was bevriend met Conaway en Travolta heeft hem meerdere malen geholpen met afkicken.

Grease 2

In 1982 werd er een vervolg op Grease uitgebracht. Geen van de belangrijke spelers deed mee in Grease 2. Een nog jonge Michelle Pfeiffer speelde één van haar eerste hoofdrollen. Ze viel op: ze werd gevraagd om tegenover Al Pacino te spelen in de remake van Scarface, dat een jaar later zou worden uitgebracht.

Grease 2 was een dramatisch slechte film en bracht net genoeg op om uit de kosten te komen.

Grease - The Original Soundtrack from the Motion Picture - Achterkant hoes (vanityfair.com)

Grease – The Original Soundtrack from the Motion Picture – Achterkant hoes

Ter afluiting

Grease logo (brandsoftheworld.com)

Grease was voor mij de soundtrack die hoorde bij de start op de middelbare school.

Wat vind jij van de film en de soundtrack? Wat zijn jouw herinneringen aan het fenomeen Grease? Laat het weten; dat wordt enorm gewaardeerd!

 

2 reacties

  1. Kees de Jong

    Het deed me allemaal niets. Enkele nummers vind ik achteraf wel aardig.

    1. A Pop Life (Erwin Barendregt)

      Dat begrijp ik. Je was toch al zo’n vijf/zes jaar ouder. Ik denk dat ik het ook niet erg leuk had gevonden op mijn 17e/18e.

Reacties kunnen niet meer worden gegeven.