«

»

jan 29 2018

Bericht afdrukken

Prince – Crystal Ball / The Truth / Kamasutra

Prince - Crystal Ball - Website entry to disc information (crystalballcd.com)

– Crystal Ball – Website poort naar disc informatie

Inleiding

Dit artikel gaat over Crystal Ball, The Truth & Kamasutra. Op 29 januari 1998, vandaag 20 jaar geleden, werden de eerste verscheepte exemplaren afgeleverd.

Leeswijzer

Omdat Prince in 1998 als door het leven ging, zal dit symbool in dit verhaal regelmatig gebruikt worden als naam.

Nadat de wijze van uitgave is beschreven, worden de 3 albums uit de set behandeld, gevolgd door een conclusie en het vervolg. Hiertoe is dit artikel opgedeeld in 5 delen:

  1. Wijze van uitgave
  2. Crystal Ball
  3. The Truth
  4. Kamasutra
  5. Conclusie en vervolg
Prince - Crystal Ball - Flyer (facebook.com)

– Crystal Ball – Flyer

Wijze van uitgave

Met de release van Emancipation was eindelijk verlost van zijn, naar zijn mening, verstikkende contract met Warner Bros. Records. Zijn eerste uitgave was een 3 uur lang, 3 cd’s tellende box met 36 nieuwe nummers. Een tour de force van de eenmansband . Voor smaakte het naar meer. Eén van de redenen van zijn grote ontevredenheid bij Warners was dat zijn output per definitie achterliep bij wat de platenmaatschappij kon en wilde uitbrengen. Vanaf nu was dat allemaal anders.

Nieuw business-model

Op 7 juli 1997 maakte MTV NEWS het volgende bekend:

MTV News logo (mtv.com)

PRINCE’S “CRYSTAL BALL” ONLINE

Fans of Prince will soon be able to order a three-CD set called, “Crystal Ball,” directly from the artist, by phone or through the Internet.

Eliminating the middle man, the artist has decided to take pre-orders for the set, which features only unreleased material — although much of it has already been played in concert and bootlegged. There will be both old and new material, ten tracks of which are already listed on the Internet.

The set can be ordered through Prince’s website (www.love4oneanother.com), or through his toll-free line, 1-800-NEW-FUNK.

The price and release date haven’t been revealed yet, although it’s rumored the set will go for about $50. The sound is said to fall somewhere between “Sign O’ the Times” and “The Gold Experience,” with a New Power Generation Vibe. As a special touch, some 2,500 copies of the set will be packaged to look like a crystal ball.

The artist also just finished a 12-track acoustic guitar album entitled, “The Truth.” Some 100,000 lucky fans who have either filled out flyers at the artist’s concerts or who call his 800 number, will receive copies mailed at random, when the album’s ready.

MTV NEWS STAFF, 07-07-1997

N.B.: Opvallend in dit nieuwsbericht is dat MTV Prince noemt. Dat was in die tijd niet gebruikelijk.

Weg met de tussenhandel, weg met de platenbonzen, weg met de detailhandel: ging zijn muziek zelf naar zijn fans brengen. En veel ook.

Zoals aangekondigd zou Crystal Ball een 3 cd’s tellende boxset gaan worden, met daarop, onder fans populair, bootleg materiaal. Het was tevens een (futiele) poging de wind uit de zeilen van de bootleggers te halen. Ook werd een nieuw album aangekondigd: The Truth, een akoestisch album met 12 nieuwe nummers. Mooie tijden!

Screenshot 1800newfunk.com website (hyperallergic.com)

Screenshot 1800newfunk.com website

De praktijk

In november 1996 werd al gesproken over de de release van de cd-set Crystal Ball. Het kon alleen besteld worden via het telefoonnummer 1-800 NEW FUNK. Ik bestelde het destijds ook op die manier. Ik weet niet meer precies wanneer, maar dat zal in de eerste helft van 1997 zijn geweest. Het album zou echter pas uitkomen als er ten minste 100.000 exemplaren van waren besteld. Halverwege 1997 werd bevestigd dat Crystal Ball daadwerkelijk uit zou gaan komen.

Prince - Crystal Ball - Flyer (prince.org)

– Crystal Ball – Flyer

Echter, het duurde en duurde. Fans werden geïrriteerd. Compensaties werden aangekondigd. Het album zou niet alleen het akoestische album The Truth bevatten, maar ook het (instrumentale) album Kamasutra, uitgevoerd door The NPG Orchestra dat eerder, op cassette, was uitgebracht, op 14 februari 1997.

De eerste batch aan boxsets werden begin januari 1998 uitgeleverd. De release-datum voor de set is op 29 januari 1998 vastgesteld, omdat op die datum de eerste berichten verschenen van mensen die de box hadden ontvangen.

Meer problemen kwamen naar boven toen de box-sets werden verscheept. Velen kregen de set niet, omdat hun bestellingen niet (goed) waren doorgekomen, bij anderen werd de set soms 4 tot 5 keer in rekening gebracht. Bij mij ging alles (gelukkig) goed, maar ik ontving de set pas op 8 april 1998.

Prince - Crystal Ball - Retail versie (wikipedia.org)

– Crystal Ball – Retail versie

Tot overmaat van ramp was Crystal Ball toen al ‘gewoon’ in de winkels verkrijgbaar. Op 21 maart 1998 werd Crystal Ball uitgebracht voor verkoop in winkels (in Nederland op 30 maart 1998). Echter, wel in een 4 cd versie. De Kamasutra cd ontbrak.

Prince - Crystal Ball - Pre-order versie (apoplife.nl)

– Crystal Ball – Pre-order versie

Degenen die on-line of via het telefoonnummer hadden besteld, ontvingen de set in een doorzichtige box (die op een crystal ball zou moeten lijken) waar 5 cd’s in pasten. Liner-notes, een boekje, foto’s, etc. ontbraken. De retail versie had dit allemaal wel. Wederom een teleurstelling voor allen die de bestelprocedure hadden gevolgd.

Ondertussen werden alle stappen van nauwlettend gevolgd door de muziekindustrie. deed wat nieuws en de industrie was des doods voor de eventuele gevolgen. Napster was destijds nog ver weg, maar het kopiëren van digitale muziek was ontdekt en dat was toch een grotere bedreiging dan de cassettes in het vinyl tijdperk.

Velen zullen opgelucht zijn geweest met de mislukking (of als zodanig geïnterpreteerde acties) van . Hoogst waarschijnlijk zullen de resultaten met hoongelach zijn ontvangen, zeker toen bekend werd dat het allemaal minder rooskleurig verliep dan verwacht/gehoopt.

Via MTV was het ook allemaal goed te volgen:

’s eerste poging om zijn fans direct van muziek te voorzien, was niet echt soepel verlopen. Een leerproces, zullen we maar zeggen. Met de oprichting van het on-line forum NPG Music Club in 2001 was voor het eerst goed in staat de belofte, zijn muziek direct naar zijn fans te brengen, in te lossen.

Prince - Crystal Ball - CD Round Front (crystalballcd.com)

– Crystal Ball – CD Rond – Hoes voorkant

Crystal Ball

Los van alle commotie rondom de uitgave van de 3cd’s tellende “previously bootlegged material”, hoe was het uiteindelijke muzikale resultaat?

Om de onduidelijkheid rondom de naamgeving van Prince/ die er al bestond nog wat te vergroten bestond de set uit een compilatie van nummers uit de Paisley Park Vault vanaf 1983 tot en met 1996. Daardoor is een deel van de nummers toegeschreven aan Prince en de rest aan , zijn officiële naam sinds 7 juni 1993.

Het album wordt gezien als het vierde album. Het is het 20e album van Prince.

Originele startpagina van Crystal Ball website (crystalballcd.com)

Originele startpagina van Crystal Ball website

Relatie met eerdere Crystal Ball

Zoals beschreven in het verhaal over Sign O’ The Times, was Prince in 1986 van plan om een 3cd album uit te brengen onder de naam Crystal Ball. Dit is uiteindelijk geëvolueerd in Sign O’ The Times, misschien wel zijn ultieme muzikale statement.

Deze versie van Crystal Ball staat los van de geplande versie in 1986.

Nummers

Onderstaand zal ik per cd nummer voor nummer het album doornemen.

De liner-notes en de afbeeldingen in de afbeelding-compilaties van cd 1 t/m 3 zijn afkomstig van de website www.crystalballcd.com. De input van de teksten is afkomstig van NPG Records/. De website en inhoud: © 1997-2001 NPG Records. Design: © 1998 Steffen Bieker & Alica Männl.

Prince - Crystal Ball - CD 1 (crystalballcd.com/apoplife.nl)

– Crystal Ball – CD 1

Crystal Ball

(opgenomen in 1986)

Bedoeld als het titelnummer van de geplande 3cd Crystal Ball, dat in 1987 had moeten uitkomen. Een fan favoriet. Een caleidoscopisch nummer dat alle kanten opschiet. 10 minuten en 26 seconden funk, rock, jazz, fusion, orkestratie, reggae. Een fantastische opener van de set.

Liner-notes:
The song Crystal Ball was written in a deepbluefunk depression as Prince pondered his future in a music business that had become more business than music. His only solace during this time was his continuing search 4 a soul mate. All that matters is the love we make 2night. The notion of making love during the apocalypse was an interesting notion 2 us at the time.
Susannah Melvoin lends her voice 2 the track and Claire Fischer arranged and conducted the orchestra. All other noises r made by Prince.

Dream Factory

(opgenomen in 1985)

Titelnummer van het project waar Prince aan werkte met The Revolution, voordat deze werd ontslagen. Had een mooie introductie geweest voor het nieuwe album, dat eigenlijk uit had moeten komen… Het nummer schijnt te gaan over het vertrek van St. Paul (Peterson) uit Prince satelliet act The Family.

Liner-notes:
Written for a turn coat, who after a quick brush with success, lost themselves in a haze of wine, women and pills… or so the fiction goes? This person is not Prince – “Listen 2 the story of a man m not”.
Susannah sang background and Prince played all instruments.

Acknowledge Me

(opgenomen in 1993)

Top funk nummer. In de liner notes wordt gesproken over het later uitbrengen van The Line. Dat is nooit gebeurd. Het einde bevat een (stem) sample van het nooit uitgebrachte (en waanzinnig goede) All My Dreams uit 1985, dat op één van de configuraties voor het Parade album uit 1986 heeft gestaan.

Liner-notes:
Originallty recorded 4 the Gold Experience and replaced by P. Control. Intro voice is by Boni Boyer, sampled from a dop track called “The Line” (2 b released at a later date).

Ripopgodazippa

(opgenomen in 1993)

Eén van de meest seksueel getinte nummers van Prince/:

Instead of walking inside, I just knock on the door
I take a look around until she beggin’ me “More, more, more!”
When I finally come inside, I’m standin’ perfectly still
“I can’t take no more!” Pump U then I will
“I just wanna call your name, but I don’t know what 2 say”

© 1997, NPG Records

Ondanks de overduidelijke erotiek een matig nummer.

Liner-notes:
Inspired by an episode on a weight lifting bench… Chanté Moore’s “Precious” was the background music.
NPG Hornz are featured with Kathy J. on clarinet, Michael B. and Sonny T. also groovin’ underneath.

Love Sign

(opgenomen in 1994)

Een remix, absoluut overbodig. Heeft niets van doen met het beloofde “previously bootlegged material”. Slechte remix bovendien, die het origineel geen enkele eer aandoet.

Liner-notes:
Remix by Shock G. was gettin’ ready 2 come out, when Prince’s record company at the time refused license 2 release another single on his own (after the phenomenal success of the release of The Most Beautiful Girl in the World). Sample includes a replayed version of D.M.S.R.

Prince - Crystal Ball - CD 1 (coveralia.com)

– Crystal Ball – CD 1

Hide The Bone

(opgenomen in 1993)

De live versie was eerder op bootleg verschenen. De studio versie was nieuw. Glorieus funk nummer. Lekkere gitaar, ‘zware’ beat. Top nummer.

Liner-notes:
Original lyrics by Brenda Lee Eager and Hilliard Wilson. Once NPG got it, the dogs buried it in the yard, and when it was finally found, it sounded like this.
Recorded by the NPG – Tommy Barbarella, Sonny T. and Michael B., guitar and vocals by yo mama!

2morrow

(opgenomen in 1995)

Bevat samples van The Most Beautiful Girl In The World. Geen meesterwerk deze ballad.

Liner-notes:
Inspired by Cory, the girl from the Love4oneanother experience, but not necessarily true. An unknown member of the NPG had a crush on her.

So Dark

(opgenomen in 1994)

Een curiositeit in het Prince oeuvre, een remake van een eerder opgenomen (én uitgebracht) nummer: Dark van het album Come uit 1994. Een mooie versie van het nummer. Niet essentieel, maar wel een leuke toevoeging.

Liner-notes:
completely redone, phatter joint than the original

Movie Star

(opgenomen in 1986)

Hilarisch nummer over een filmster (of is het Prince?) die zichzelf allerlei vrijheden meent te kunnen veroorloven. De omgeving denkt daar anders over. Een fan favoriet. Weliswaar inclusief kleine edit, maar toch een prima toevoeging!

9:30 – gettin’ dressed
I had a couple sips of wine
Boo! – I swear 2 God
My suit was hangin’ fine
Everybody at the club freaked
When I stepped from the limousine
They said – “Ooh, it’s good 2 see ya”
I said – “Oh, it’s good 2 be seen
U know what I mean'”

© 1997, NPG Records

Liner-notes:
D’Angelo’s favorite bootleg. His love 4 this track inspired its inclusion.
Imagine Morris Day doin’ this! That’s who it was written 4 – The Time.

Tell Me how u Wanna Be Done

(opgenomen in 1992)

Tweede remix. Het is erg funky en betreft het tweede deel van The Continental, één van de (weinige) hoogtepunten van het Prince & The New Power Generation – O(+> album. Ondanks de overduidelijke swing, is dit wederom overbodig.

Liner-notes:
During the summer of ’95, this joint was a favorite of Erotic City Dancers in L.A. and MPLS.
Kirky J. did the remix and was rewarded by getting the producer job on Emancipation… PHAT! Carmen Electra is featured on honey-dripped vocal. Video is available upon clearance from Carmen’s conscience.

Prince - Crystal Ball - CD 2 (crystalballcd.com/apoplife.nl)

– Crystal Ball – CD 2

Interactive

(opgenomen in 1993)

Are you ready?, gevolgd door gepassioneerd geschreeuw van . Het nummer was eerder verschenen in een live-versie op de cd-rom Interactive, een heus videogame uit 1994 (daarover op een later moment meer).

Dit is de complete studio versie van Interactive. Top nummer!

Liner-notes:
This track was replaced by the Endorphin Machine on the Gold Experience – the Artist didn’t think they worked back 2 back. Originally written because of continued domination of the thought police – this track was a safety valve and probably saved lives.
Mayte sings background.

Da Bang

(opgenomen in 1995)

Ook al zo goed. Rockend, lekker gitaarwerk. Top!

Liner-notes:
Cool little track about no one. bored in L.A., the Artist in the studio, recorded and mixed this little ditty in one day, rode around in a limo and heard it back 32 times.

Calhoun Square

(opgenomen in 1993)

Heerlijk funk nummer met rock tussenstuk. verzorgt heerlijk overstuurd gitaarwerk.

Liner-notes:
This song was actually about the NPG store in Uptown. “Look across the street.”
Michael B., Sonny T., Mr. Hayes and Tommy Barbarella supplied the funk on this. Guitar and Clav by yo grandma!

What’s My Name?

(opgenomen in 1993)

Dit gaat lekker zo met cd 2. Alweer een topnummer. Prachtig mysterieus met wilde uitbarstingen. Perfecte dynamiek.

Do U dream in color or do U discriminate?
Do U love others, do U love or do U hate?
Do U worship fire or do U worship a dove?
Do U live a liar or do U live 4 love?

© 1997, NPG Records

Liner-notes:
After the increasing amounts of lollipops using the name Prince – the original came hard with this one.
With Michael B., Mr. Hayes and Sonny T. Solo bass by the original.

Crucial

(opgenomen in 1986)

Kan het nog beter met deze tweede cd? Crucial! Eén van de meest favoriete Prince nummers. Prachtige ontroerende ballad. De gitaarversie ook nog! Maar voordat het gitaargeweld echt losbarst wordt de fade-out ingezet. Een onvergeeflijke fout. Waarom dit is gedaan is volstrekt onduidelijk.

Nummer 30 in mijn Prince nummer top 50.

Liner-notes:
Cool ballad, originally intended for Sign “” The Times album – replaced by Adore.
All instruments and vocals by Prince.

Prince - Crystal Ball - CD 2 (coveralia.com)

– Crystal Ball – CD2

An Honest Man

(opgenomen in 1985)

Niemendalletje. Voor deze uitgave alleen verkrijgbaar als een (live) rehearsal.

Liner-notes:
All vocals by Prince, inspired by Kristin Scott Thomas’ character in Under the Cherry Moon.

Sexual Suicide

(opgenomen in 1985)

Alweer een fan favoriet! Wat een nummer weer. Heerlijk om dit in deze geluidskwaliteit te hebben. Een prachtige uitbreiding van zijn oeuvre.

Liner-notes:
After Sheila E. showed Prince this drum beat – he snatched the sticks and pushed record in his warehouse recording studio. The same joint where Girls & boys was recorded. In that same week Superfunkycalifragisexy was cut as well.
Either Wendy or Susannah are on background vocals. Eric Leeds on all hornz.

We r here – where r U?

Cloreen Baconskin

(opgenomen in 1983)

Erg leuke jam. Grappige ad-libs, maar met 15:35 minuten te lang.

Liner-notes:
In need of the most explanation. Morris and Prince were in the studio working on The Time’s second album “What time is it?”. 2 keep Morris in the pocket, Prince would go in2 an alter ego voice that was sick, spirited, and highly percussive. This kept it funky. He was just looking 4 a funky beat 2 layer instruments on. The bass line was not important, so he just played the beat on the bass so 2 speak. A new style of playing derived from this recording style, and several songs were cut in the same vibe – the coolest being Irresistible Bitch. Only Morris and Prince were present on this recording. Everything U hear is impromptu. No lyrics or music, even the title was made up a split second be4 U hear it.

Good Love

(opgenomen in 1986)

In 1988 al eens verschenen op de soundtrack van Bright Lights, Big City. Dit is een kortere versie. Lekker nummer.

Liner-notes:
This track was recorded during an intense period of musical change 4 Prince – he had disbanded the Revolution and moved 2 L.A., booking Sunset Studios – sometimes 4 months at a time. Shockadelica, Feel U Up and parts of the Black Album were also recorded during this period. Prince was happy during this time and very optimistic about his musical possibilities with a new line-up of musicians, which included Sheila E.

Strays Of the World

(opgenomen in 1993)

Verschrikkelijk nummer. Punt.

Liner-notes:
Originally intended 4 a Broadway musical. Prince would sometimes take meetings with potential collaborators 2 discuss ideas 4 musicals he had. The meetings usually turned the “inspirational well” on and complex introspective songs like this would flow 4th.
Micheal B., Sonny T., Tommy B., and Mr. Hayes backed the Artist on this recording. Claire Fischer arranged and conducted the orchestration.

Prince - Crystal Ball - CD 3 (crystalballcd.com/apoplife.nl)

– Crystal Ball – CD 3

Days Of Wild

(live opname, opgenomen in 1995)

Een fantastisch nummer. Onbegrijpelijk dat de studio versie hiervan nooit is uitgebracht. Eén van mijn lievelingsnummers van Prince/: nummer 11 in mijn Prince nummer top 50.

Liner-notes:
The spirit of the late-nite Love4OneAnother jams in Paisley Park were best captured by this song and particularly this performance. Peace 2 the friends’ “Free The Slave!”
The NPG stomped on this. Theynowhotheyb!

Last Heart

(opgenomen in 1986)

Leuk pop nummer.

Liner-notes:
This was intended as a demo, which is usually unheard of in Prince’s mind. He had always intended on re-recording this track, but never got around to it.
Eric Leeds is on sax.

Poom Poom

(opgenomen in 1996)

Een funk-nummer. Een beetje eentonig, maar het maniakale geschreeuw van tegen het einde van het nummer maakt heel veel, zo niet alles, goed.

Liner-notes:
Never intended 4 any album, just a funny track 2 make a female laugh – What yo name is?
All sounds by

She Gave Her Angels

(opgenomen in 1996)

Mooie ballad met een Empty Room (nummer 26 in mijn Prince nummer top 50) achtige opbouw. Ook gespeeld toen in TV programma The Muppets Tonight verscheen.

Liner-notes:
A true story about Mayte.
All instruments and voices by .

18 & Over

(opgenomen in 1994)

Geile beat, tekstueel geen hoogstandje. Dit swingt de pan uit!

Liner-notes:
Party favorite. Check the flo.
Kirky J. And B hooked up this loop. Mike Scott played guitar.

Prince - Crystal Ball - CD 3 (coveralia.com)

– Crystal Ball – CD 3

The Ride

(live opname, opgenomen in 1995)

Blues nummer: goed nummer, met heerlijk gitaarwerk. Prince/ speelde dit veel live. Ik heb het dan ook vaak gehoord/gezien. De gitaar solo is elke keer weer raak. Hier ook.

Liner-notes:
Performed on numerous occasions, but never worn out. This particular version is not necessarily the best, but the overdubs and live vibe keep it in check. The version from the Sacrifice of Victor is a bit more riveting, only because of it’s inspiration being present at the concert. She knows who she is!

Get Loose

(opgenomen in 1994)

Een remix van Loose! van het album Come uit 1994. Overbodig.

Liner-notes:
GET LOOSE & P CONTROL. These 2 played back 2 back, were favorites of the Erotic City Dancers in L.A.
Carmen, P. Control, Shockadelica and the others packed the club and shook what their mamas gave them 2 these 2 bombs!

P. Control

(opgenomen in 1995)

Een remix van het gelijknamige nummer van het The Gold Experience album uit 1995. Overbodig.

Liner-notes:
Get Loose & P. Control – these 2, played back 2 back, were favorites of the Erotic City dancers in L.A.
Carmen, P. Control, Shockadelica and the others packed the club and shook what their mamas gave them 2 these 2 bombs!

Make Yo Mama Happy

(opgenomen in 1986)

Geen hoogstandje dit nummer. Sly Stone’s Fresh zou als inspiratie tot meer kunnen (moeten) leiden.

Liner-notes:
This was recorded after listening 2 Fresh by Sly and 2 prove a point 2 Susannah that Mpls was in the house.
She sings background on this. Eris is on sax. Terry Lewis gets ugly while listening 2 this!

Goodbye

(opgenomen in 1995)

Mooi nummer. Een ballad. Veel beter dan The Holy River, waardoor dit nummer dus is vervangen (zie de liner-notes).

Liner-notes:
Parting with the moon and the rain and looking 4 the sun. Intended 4 Emancipation and replaced by The Holy River.
Orchestration by the everbeautiful Claire Fischer.

Prince - The Truth CD Square Back (cystalballcd.com)

– The Truth CD Vierkant – Hoes achterkant

The Truth

Op 14 mei 1997 ontving ik de cd-single The Truth dan eindelijk via de post. De single was al uitgegeven op 14 februari 1997, 3 maanden eerder dus. De single kon alleen besteld worden via 1800-NEW-FUNK. Een top single met twee fantastische nummers (The Truth en Don’t Play Me. Dat zou een zou een goed album gaan worden!

Prince - The Truth - Bootleg (discogs.com)

– The Truth – Bootleg

Op 12 december 1997 kreeg ik het bootleg album kado van mijn vriend Bram! The Truth is het 21e album van Prince, en het vijfde album, en kon alleen worden aangeschaft als onderdeel van de Crystal Ball boxset.

Het album wordt gezien als het eerste akoestische album van Prince/. Echter, op het ‘akoestisch’ kan wel wat worden afgedongen. Het album bevat nogal wat geluidseffecten, meerdere sporen vocalen en percussie (ook elektronisch). Maar, het album heeft een ontegenzeggelijk akoestische ‘feel’.

Het album is eind 1996 opgenomen in de Paisley Park Studios, nadat Emancipation was afgerond. Het album zou in 1997 uitkomen via EMI Records, maar al snel na de release van Emancipation ging EMI failliet. Alle vervolgplanningen voor het label vielen daarmee in het water. Dit gold ook voor The Truth.

Prince - The Truth (tidal.com)

– The Truth

Hoes

Omdat het album onderdeel van de Crystal Ball boxset was, is er nooit een officiële hoes vrijgegeven/ontworpen. Er schijnen plannen te zijn geweest om The Truth in 2000 separaat uit te brengen. Volgens geruchten zou er ook gewerkt zijn aan een hoes. De release is nooit doorgegegaan. In 2015 werd The Truth aangeboden via streaming service Tidal met een zwart-wit foto als hoes. Dat is dan ook de hoes die The Truth wat mij betreft heeft.

Nummers

Ook voor dit album zal bij elk nummer worden stilgestaan. Alle nummers zijn geschreven door , tenzij anders aangegeven.

The Truth

Fantastische opener van het album. is op zoek naar antwoorden.

Questionaire, What did U stand 4?
Questionaire, Who did U save

© 1997, NPG Records

Ondanks dat dit nummer nauwelijks live is gespeeld, heb ik het (gelukkig) meegemaakt. Op 2 november 2002 speelde hij het tijdens de soundcheck, waar NPG Music Club leden destijds bij aanwezig mochten zijn.

Don’t Play Me

Wederom een prachtig nummer. Mooie sfeer ook. lijkt terug te kijken en te beseffen dat hij er minder toe doet, maar hij lijkt er vrede mee te hebben.

Prince - The Truth/Don't Play Me - single (princevault.com)

– The Truth/Don’t Play Me – single

Don’t play me
I’m over 30 & I don’t smoke weed
I put my ass away & music I’ve played
aint the type of stereo U’re tryin to feed
Don’t play me

Don’t play me
I’m the wrong color & I play guitar
My only competition is well in the past
Time & time if time existed movin ever so fast
Don’t play me

U couldn’t play enough of me now
2 make me feel like a star
Don’t play me I already do in my car
Don’t play me

© 1997, NPG Records

Ondanks dat dit nummer nauwelijks live is gespeeld, heb ik het (gelukkig) meegemaakt. Op 2 november 2002 speelde hij het tijdens de soundcheck, waar NPG Music Club leden destijds bij aanwezig mochten zijn.

Nummer 43 van mijn Prince nummer top 50.

Circle of Amour

Melancholische sfeer. Lieflijk liedje. En, gaat het nou over Vanity? Vanity’s echte naam was Denise Matthews.

Cheerleaders except 4 Denise
She was the wild one
She was the beast
She was the one who named the group

© 1997, NPG Records

3rd

Prima up-tempo nummer: Ultimately the only one / That can save U is U.

Dionne

Geen favoriet.

In 1999 vroeg een fan op love4oneanother.com tijdens het zogenoemde ? of the week wat/wie het nummer heeft geïnspireerd. reageerde met: “Dionne lives in London and knows quite well the heart she broke. All Dionnes r heartbreakers!”.

Het schijnt te gaan over Arrested Development zangeres Dionne Farris.

Man in a Uniform

(muziek: en Rhonda Smith; tekst: )

De ik-figuur in het nummer kleedt zich in een uniform voor de vrouw in het nummer. Of gaat het over SM?

She said “Man in a uniform
Sufferin’ every stroke of my hand
From the dusk until the early morn’
U will grant this girl’s demands”

© 1997, NPG Records

Animal Kingdom

Prince - Vegetarian Times - 1997 (books.google.com)

– Vegetarian Times – 1997

(muziek: en Rhonda Smith; tekst: )

Medio 1996/1997 werd een overtuigd vegetariër. Mayte, zijn vrouw destijds, heeft het bij hem geïntroduceerd. Tot aan zijn dood heeft hij geen vlees meer gegeten. Dit nummer gaat met name over het feit dat vlees onnodig is en dat de mens geen dieren hoeft te doden om te overleven. De opmerkingen over nurses past maturity en blue cheese lijken te verwijzen naar veganisme. Echter, in een interview met de Vegetarian Times uit 1997, wordt alleen gesproken over vegetarisme.

De dolfijngeluiden zijn een beetje ‘too much’. Met vervormde stem, vol overgave, gezongen.

No member of the animal kingdom nurses past maturity
No member of the animal kingdom ever did a thing 2 me
It’s why I don’t eat red meat or white fish
Don’t give me no blue cheese
We’re all members of the animal kingdom
Leave your brothers and sisters in the sea

© 1997, NPG Records

The Other Side of the Pillow

Prachtig, klein liefdesliedje.

In 2002 ook uitgebracht op de live box One Nite Alone… Live!.

Fascination

Spaans aandoend liedje, met Arabische invloeden (ik moet denken aan 7 van het Prince & The New Power Generation – O(+> album). Erg lekkere instrumentatie.

En wordt de geboorte van Michael Jackson’s zoon Prince aangehaald in de regel So called king gives birth 2 so called … prince?

Lekker nummer.

One of Your Tears

Did U get the tape I sent U
I thought it be better in a song
Better than the used condom U sent me
Baby that was wrong

© 1997, NPG Records

Baby that was wrong?? Ehh, echt wel! Voor de visueel ingestelden onder ons ook behoorlijk onsmakelijk.

Los daarvan: prachtig nummer. zingt vol overtuiging en fluistert/smeekt vol overgave. Mooi!

Comeback

Eén van de ontroerendste liedjes die Prince/ ooit heeft opgenomen. Zo vlak na het overlijden van zijn enig geboren zoon, maakt de tekst indruk. Ook al wordt het verdriet niet expliciet benoemd, het is toch overduidelijk opgedragen aan het verlies van zijn zoon:

Walking up the stairs
Just the afternoon
Sweet wind blew
Not a moment 2 soon
I cry when I realized
That sweet wind was U

© 1997, NPG Records

Welcome 2 the Dawn (acoustic version)

Geen favoriet. Zeker na het voorgaande nummer. The Truth had als album beter geweest als het was afgesloten met het voorgaande nummer.

Prince - The Truth CD (lyrics.wikia.com)

– The Truth CD

Muzikanten

Alle stemmen, instrumenten en effecten verzorgd door , behalve:

  • Rhonda Smith – bas op 3rd , Animal Kingdom en One Of Your Tears; bas, zang en percussie op Fascination
  • Kirk Johnson – percussie en zang op Fascination; drum programmering op Circle Of Amour en One Of Your Tears
  • Kat Dyson – zang en percussie op Fascination
  • Mike Scott – gitaar solo op Fascination
NPG Orchestra - Kamasutra (crystalballcd.com)

NPG Orchestra – Kamasutra

Kamasutra

Kamasutra is een instrumentaal studio album gespeeld door The NPG Orchestra. Op 14 februari 1997 is het uitgegeven op cassette. Het album is geschreven en opgenomen als soundtrack voor het huwelijk tussen en Mayte op 14 februari 1996.

De nummers voelen (modern) klassiek aan met jazz invloeden.

Een ingekorte versie van The Plan was onderdeel van Emancipation.

Nummers

NPG Orchestra - Kamasutra - cassette cover (wikipedia.org)

NPG Orchestra – Kamasutra – cassette cover

Alle nummers gecomponeerd door .

  • The Plan
  • Kamasutra
  • At Last… The Lost Is Found
  • The Ever Changing Light
  • Cutz
  • Serotonin
  • Promise/Broken
  • Barcelona
  • Kamasutra/Overture #8
  • Coincidence or Fate?
  • Kamasutra/Eternal Embrace

Uitvoerenden

Alle instrumenten door , geholpen door:

  • Eric Leeds – saxofoon en dwarsfluit
  • Michael B. Nelson – trombone
  • Kathy Jensen & Brian Gallagher – saxofoon
  • Dave Jensen & Steve Strand – trompet
  • Clare Fischer & orkest – orkestratie
Prince - Crystal Ball - Pre-order versie CD's (suruga-ya.jp)

Prince – Crystal Ball – Pre-order versie CD’s

Conclusie

Het is nogal wat muziek die te verstouwen was. 5 compacts discs vol! Het gevaar was natuurlijk dat veel van de muziek onvoldoende geluisterd kon worden. Gelukkig had ik The Truth al eerder kunnen luisteren.

Wat betreft de 3cd tellende Crystal Ball: op twee nummers na, had ik alle nummers al. Ik zie in mijn administratie dat ik op de dag van binnenkomst van de set alleen de nummers Cloreen Baconskin en Poom Poom als nieuw nummer heb geregistreerd. Dat betekent dat ik alle ander nummers al had voor die tijd. Eerlijkheidshalve moet ik hier wel bij vermelden dat voor een aantal van de nummers geldt dat ik deze alleen in een live versie had en hier de (volledige) studio versie wordt geleverd. Ook de live opnamen van Days Of Wild en The Ride waren nieuw. Deze versies waren nooit eerder op bootleg verschenen. Ondanks dat, had ik heel veel nummers al wel, op één van de (zeer) vele Prince bootlegs, waar ik fortuinen aan heb uitgegeven.

En toch was ik heel erg blij met de uitgave, met name ook vanwege de belofte die er van uitging, namelijk dat dit nog wel een vervolg zou kunnen krijgen.

Maar was het allemaal zo goed, dan?

Recensie Crystal Ball

Prince - Crystal Ball - Best Buy ad (pinterest.com)

– Crystal Ball – Best Buy advertentie

Nee, jammer genoeg niet. Helaas was er nogal wat aan te merken op de belofte “previously bootlegged material”. Natuurlijk waren de remixen echt een grote teleurstelling. Daar zat volgens mij niemand op te wachten. Ook de keuze voor de outtakes zelf was curieus te noemen. Veel van 1993/1996, terwijl veel fans toch wachtten op ouder werk. Sommige keuzes zijn vreemd. Waarom An Honest Man wel en All My Dreams niet, waarom in vredesnaam de remixen, terwijl er nummers liggen als Purple Music, Big Tall Wall, Coco Boys, Eye Wonder en Electric Intercourse? De cd’s zijn slechts 50 minuten lang. daar had per cd minstens 20 minuten meer op gekund/gepast. Waarom de onvergeeflijke fout Crucial vroegtijdig weg te draaien?

Maar toch, maar toch… Ondanks dat: drie cd’s vol, waarvan veel muziek ongelooflijk goed is. Is het essentieel? Cd 2: ja. De andere twee minder.

Recensie The Truth

Hier kan ik kort over zijn. Een top album. Het laatste nummer weghalen en het is een essentieel Prince album, dat iedere Prince liefhebber sowieso moet hebben, maar het hoort ook thuis binnen elke collectie van muziekliefhebbers.

klonk nooit eerder zo direct, zo intiem en zo oprecht als hier. Vier jaar later zou Prince (zoals hij toen weer genoemd werd) nog een keer een intiem album maken: One Nite Alone… Solo piano and voice by Prince.

Kamasutra

Ik kan niet zo veel met dit album. Het is aardig, bevat een aantal leuke muzikale thema’s, maar klinkt anno 2018 erg gedateerd.

Ook al waardeer ik de keuze en de durf, maar dit is verre van essentieel.

Eindoordeel

Crystal Ball CD 1  
Crystal Ball CD 2  
Crystal Ball CD 3  
The Truth  
Kamasutra  

Gemiddeld komt de totale boxset op .

Prince - Pers conferentie 16-05-2000 New York (twincities.com)

Prince – Pers conferentie 16-05-2000 New York

Vervolg?

Ondanks de kritiek op de wijze waarop de distributie was verlopen, bestellingen kwijtraakten en de chaotische adminstratie bij 1800-NEW-FUNK, was Prince zelf behoorlijk tevreden:

To me, Crystal Ball was a test case. I was testing the water to see if people would buy music over the internet, and whether they would be receptive to a five-CD set.

Since the album was a success, it leads me to believe that the whole interactive thing offers great possibilities

Guitar World magazine 1998

I’m one of the most bootlegged artists in the world. […] I’m putting it out anyway, Crystal Ball – I made that for the fans.

Paper magazine, juni 1999

Prince: A Celebration

Op 9 mei 2000 publiceerde MTV een artikel waarin werd aangekondigd dat Prince een evenement zou gaan organiseren in zijn eigen Paisley Park Studios: Prince: A Celebration

Prince - A Celebration (prince.org)

Prince : A Celebration – programma

Met name de zinsnede visitors can vote on which of Prince’s unreleased songs should be issued on future New Power Generation albums is hierbij interessant.

Tijdens de Prince: A Celebration werd de bezoekers inderdaad de vraag gesteld welk album het eerst volgende album van Prince zou moeten worden. Er werden 8 keuzes aangeboden:

  1. Crystal Ball II
    Er werden 22 titels getoond waaruit gekozen kon worden
  2. Roadhouse Garden
    Een Prince And The Revolution album dat in ieder geval de nummers Splash, Wonderful Ass, Roadhouse Garden en All My Dreams zou gaan bevatten
  3. Live album
    Bezoekers kregen de mogelijkheid een periode te selecteren
  4. ‘Rock Guitar’ album
  5. Madrid 2 Chicago
    Omschreven als een “smooth jazz album”
  6. When 2 R In Love
    Een verzamelalbum, dat een collectie van ballads zou bevatten, waaronder Do Me, Baby, Insatiable, Scandalous en Adore
  7. Collectie van covers
    Covers van nummers van andere artiesten, uitgevoerd door Prince, waaronder A Case Of You, Just My Imagination en andere funk classix
  8. Nieuw studio album
    Bezoekers konden een muziekstijl voor het nieuwe album selecteren

Aan het eind van de week bleek het ‘Rock Guitar’ album de winnaar te zijn geworden. Uiteindelijk is er van uitgave van de bovenstaande albums niets terecht gekomen. Wel hebben sommige nummers van de voorgestelde albums hun weg gevonden naar andere albums.

Crystal Ball II

De keuze voor Crystal Ball II kende een vervolgkeuze. Uit 22 voorgeselecteerde nummers kon worden gestemd op titels. De nummers waren opgenomen tussen 1980 en 1991. De lijst van nummers bestond uit:

Prince - Crystal Ball - Bootleg (4th3funk.com)

Veel Prince bootlegs werden Crystal Ball genoemd

  • 3 Nigs Watchin’ A Kung Fu Movie (1987)
  • Adonis & Bathsheba (1986)
  • American Jam (1980)
  • Come Electra Tuesday (1985)
  • Electric Intercourse (1983)
  • Everybody Wants What They Don’t Got (1986)
  • Evolsidog (1985)
  • Eye Wonder (1990)
  • Girl (onbekend welke Girl werd bedoeld)
  • Girl O’ My Dreams (1982/1986)
  • Gotta Stop (Messin’ About) (B-side van Let’s Work, 1981)
  • If It’ll Make U Happy (1982)
  • Katrina’s Paper Dolls (1983)
  • Kiss (Unreleased Xtended Version) (?)
  • Love & Sex (1983)
  • Lust U Always (1982)
  • Others Here With Us (1985)
  • She’s Just A Baby (1981)
  • Strange Way Of Saying Eye Love U (1981)
  • Turn It Up (1982)
  • U’re All Eye Want (1982/1991)
  • Xtralovable (1982/1983)

Van de lijst werden de eerste 17 nummers geselecteerd. She’s Just A Baby, If It’ll Make U Happy, Girl, Gotta Stop (Messin’ About) en Come Elektra Tuesday vielen af. Opvallend dat de remix van Kiss klaarblijkelijk wel bij de eerste 17 was opgenomen.

Het gerucht gaat dat Crystal Ball II uit 2 discs zou bestaan. De dubbel-cd zou verzonden worden met artwork voor de The Truth en Kamasutra en een boekwerkje dat de beide Crystal Ball sets zou behelzen. De beide nieuwe cd’s zouden dan in de 5cd doos passen. Het zou alleen besteld kunnen worden via New Power Generation.

Zoals gesteld, is er helaas niets terecht gekomen van deze plannen. Ook Crystal Ball II is nooit uitgebracht. Er is nooit een reden voor het intrekken bekend gemaakt.

Ter afsluiting

NPGMC Logo (princevault.com)

Crystal Ball was Prince’ eerste stap in on-line dienstverlening. Mede door de gebrekkige administratie en onvoldoende communicatie, werd er door de fans met gemengde gevoelens op terug gekeken. Prince was echter enthousiast geraakt van het verdienmodel enerzijds en de kansen die internet en on-line diensten boden. Het zou niet veel later leiden tot het (overigens zeer geslaagde) on-line platform NPG Music Club, waarmee Prince een manier had gevonden rechtstreeks met zijn fans te communiceren en muziek aan te bieden.

Wat vind jij van Crystal Ball? Laat het weten; dat wordt erg gewaardeerd!

 

Dankwoord

Dank aan Bram voor het proeflezen en Edgar voor de Nederlandse releasedatum van Crystal Ball.

 

4 reacties

Naar reactie formulier

  1. Peter van Soest

    Lang niet afgespeeld, maar vond en vind het nog steeds gaaf, maar ook hoe Prince zijn fans elke keer weer kon verrassen. Er was altijd wat te beleven al was niet alles even goed. Wie verrast ons tegenwoordig nog zoals hij dat deed. Mis hem nog steeds elke dag.

    1. A Pop Life (Erwin Barendregt)

      Je hebt gelijk. Het was vaak bijzonder wat er gebeurde. Hij was ook buiten de muziek om vernieuwend. Of dat nou was met video games, eigenaarschap van zijn muziek, de online diensten, etc. Uniek dat van dichtbij te hebben meegemaakt!

  2. Remko Bak

    Het was inderdaad veel. Als ik nu je recensie lees moet ik echt nadenken en moet ik de cd erbij pakken, omdat ik niet alle nummers zo voor de geest kan halen. Het was toen gewoonweg teveel om allemaal te beluisteren en echt goed in me op te nemen. En ik ben het met je eens dat er vreemde keuzes zijn gemaakt, met name ten aanzien van de remixen. Best leuk om te hebben, maar had dan een apart album met remixen uitgebracht…

    1. A Pop Life (Erwin Barendregt)

      Hoi Remko, het was wat veel, ja. Je hebt gelijk wat betreft de remixen. Misschien was er wel een markt voor, maar dan een separate release. Dank voor je reactie!

Reacties kunnen niet meer worden gegeven.