James Brown: A Funky Christmas!

James Brown - Funky Christmas - Header (wegottickets.com)

Inleiding

Zoals elk jaar rond deze periode aandacht voor kerstmuziek. Dit keer aandacht voor The Godfather Of Soul, Soul Brother No. 1, The Hardest Working Man In Show Business en Mr. Dynamite: James Brown.

Kerstalbums

In eerste instantie had James Brown niet zo heel veel met kerst, en dus ook niet met het concept van kerst albums. Zijn herinneringen aan Kerst waren niet erg positief: I never got toys for Christmas. My father would give me some new clothes and a dollar. I was never allowed to be a kid. Toch bracht hij 3 kerst albums uit over een periode van 6 jaar: James Brown And His Famous Flames Sing Christmas Songs was de eerste. Dat album werd uitgebracht in 1966. Twee jaar later volgde A Soulful Christmas. In 1970 bracht hij Hey America uit. Naast een single, zijn die drie albums alle kerstmuziek die James Brown uitbracht. In 2010 werd dat samengebracht op de prachtige verzamelaar The Complete James Brown Christmas.

James Brown viert kerst in Augusta, Georgia (wrdw.com)

James Brown viert kerst in Augusta, Georgia

Langzaam aan veranderde ook Brown’s houding ten opzichte van kerst. Hij begon kerst thuis te vieren, in Augusta, Georgia in de VS. Zijn huis versiering was zo bekend dat mensen letterlijk in de rij stonden om het te zien. Het was de eerste keer dat een zwarte Santa Claus werd tentoongesteld. Toen versieringen uit zijn tuin verdwenen, was het over.

Brown heeft nooit vergeten dat kerst hem niet had gebracht wat hij ervan hoopte. Aan het eind van zijn leven deelde Brown elke Kerst cadeau’s uit aan kinderen van de armere gezinnen in ‘zijn’ stad. Na zijn dood heeft zijn dochter deze mooie traditie voortgezet.

Een grotere connectie met kerst bestaat bijna niet: James Brown overleed 12 jaar geleden op eerste kerstdag 2006, op 73 jarige leeftijd.

James Brown Sings Christmas Songs

James Brown - James Brown And His Famous Flames Sing Christmas Songs (spotify.com)

James Brown – James Brown And His Famous Flames Sing Christmas Songs

In 1966 had Brown net zijn contract met King Records vernieuwd. Hij was een rijzende ster. Nummers als It’s A Man’s Man’s Man’s World en I Got You (I Feel Good) waren al hits geworden. Brown ging voor het eerst de studio in onder zijn nieuwe contract. Een niet onbelangrijk detail: deze opnames introduceerden zijn nieuwe drummer: Clyde Stubblefield, die zou uitgroeien tot de meest gesamplede drummer aller tijden.

Nummers

  • Let’s Make Christmas Mean Something This Year
  • Sweet Little Baby Boy (Part 1 & 2)
  • Merry Christmas, I Love You
  • Signs of Christmas
  • The Christmas Song (Version 2)
  • Merry Christmas Baby
  • The Christmas Song (Version 1)
  • Please Come Home for Christmas
  • This Is My Lonely Christmas (Parts 1 & 2)
  • Christmas In Heaven

A Soulful Christmas

James Brown - A Soulful Christmas (spotify.com)

James Brown – A Soulful Christmas

Zijn tweede album werd in twee dagen opgenomen in 1968. Het album werd voornamelijk voorbereid door Alfred “Pee Wee” Ellis en Hank Ballard. Brown zelf leek er aanvankelijk niet veel zin in te hebben, maar gaandeweg de sessie kwam Brown er steeds meer in. Met name Santa Claus Go Straight To The Ghetto deed veel met Brown. Met betraande ogen eindigde hij de opnamen.

Het album werd aangevuld met de complete versies van Say It Loud – I’m Black And I’m Proud (Parts 1 & 2), die op geen enkel ander album verkrijgbaar waren.

Dat jaar leverde Brown een kerstdiner af bij 3.000 families, die het verre van breed hadden, in New York City.

Nummers

  • Santa Claus Go Straight to the Ghetto
  • Santa Claus, Santa Claus
  • Believers Shall Enjoy (Non Believers Shall Suffer)
  • Soulful Christmas
  • Tit for Tat (Ain’t No Taking Back)
  • Christmas is Coming
  • Say It Loud – I’m Black and I’m Proud (Parts 1 & 2)
  • In the Middle (Part 1)
  • Let’s Unite the Whole World at Christmas
  • You Know It
  • Santa Claus Gave Me a Brand New Start

Hey America

James Brown - Hey America (spotify.com)

James Brown – Hey America

Nadat hij 1969 de single It’s Christmas Time had uitgebracht volgde in 1970 zijn derde en laatste kerst album. Het was de minst succesvolle van de drie en had weinig relatie met de muziek waar hij destijds mee bezig was.

Nummers

  • Hey America
  • A Lonely Little Boy Around One Little Christmas Toy
  • Go Power At Christmas Time
  • Christmas Is Love
  • Santa Claus Is Definitely Here to Stay
  • My Rapp
  • I’m Your Christmas Friend, Don’t Be Hungry
  • Merry Christmas My Baby and a Very, Very Happy New Year

The Complete James Brown Christmas

James Brown - The Complete James Brown Christmas (spotify.com)

James Brown – The Complete James Brown Christmas

Deze verzamelaar werd in 2010 uitgebracht en bevatte naast de bovengenoemde albums ook de single It’s Christmas Time, dat hij in 1969 had uitgebracht. Verder bevatte de verzamelaar alternatieve mixen van album nummers.

De titel doet echt recht aan de inhoud. Het is het complete overzicht van alle Brown opnamen die in het teken van kerst stonden. Een absolute aanrader!

Nummers

Het album bevat alle nummers van de bovenstaande alums in chronologische volgorde. Daarnaast bevat het album extra nummers, die hieronder worden weergegeven.

  • It’s Christmas Time (Part 1) (Non-LP Single)
  • It’s Christmas Time (Part 2) (Non-LP Single)
  • You Know It (Single Version)
  • Believers Shall Enjoy (Non Believers Shall Suffer) (Single Version)
  • Hey America (Sing Along Version – previously unreleased stereo version)
  • Santa Claus Is Definitely Here To Stay (Single Version)
  • Santa Claus Is Definitely Here To Stay (Sing Along Version – previously unreleased stereo version)

Ter afsluiting

Wat vind jij van de kerst opnamen van James Brown? Funky? Laat het weten!

 

James Brown - Funky Christmas - Footer (drunkenbunny.wordpress.com)

54 maal getoond

2 reacties

  1. Brown zingt de beste kerstliedjes ooit. Ik ben met name een fan van het instrumentale nummer Believers Shall Enjoy (Non Believers Shall Suffer). Ik heb zelf ook een top 10 opgesteld met een persoonlijke verzameling kerstliedjes. Ook Brown ontbreekt hierin niet. Check het op https://letsgroef.nl/allerbeste-kerstliedjes-ooit/

    1. Leuke lijst (en blog)!

Complimenten/opmerkingen? Graag!