Prince – Google’s most searched guitar solo

Prince - the most searched guitar solo (youtube.com)

Prince – the most searched guitar solo

Introductie

Eind januari 2020 maakte Google de resultaten bekend van “the most searched” Afrikaans-Amerikanen en Afrikaans-Amerikaanse bewegingen. Prince was ook genomineerd: “the most searched guitar solo”.

Black History Month

De resultaten werden gepubliceerd in het kader van Black History Month, dat elk jaar samenvalt met de maand februari.

Geschiedenis

Carter G. Woodson (brittanica.com)

Carter G. Woodson

In 1926 riepen historicus Carter G. Woodson (die vanaf 1916 elk kwartaal The Journal of Negro History uitbracht) en de Association for the Study of Negro Life and History de tweede week van februari uit tot “Negro History Week”. Deze specifieke week werd gekozen vanwege de verjaardag van voormalig Amerikaans president Abraham Lincoln (op de 12e) en ‘abolitionist’ leider Frederick Douglass (op de 14e), feestdagen die werden gevierd in de zwarte gemeenschappen. In het begin lag de focus op aandacht voor de geschiedenis van zwarte Amerikanen op (openbare) scholen.

Na een wat aarzelend begin werd al snel vastgesteld dat in vele staten inderdaad extra aandacht werd geschonken aan het onderwerp. Het fenomeen Negro History Week was een groot succes binnen de zwarte gemeenschap en onder progressieve blanken. In de loop der tijd werd het steeds populairder en leidde het in vele gemeenten tot de status van ‘holiday’.

In februari 1969 werd Black History Month voor het eerst voorgesteld. In 1970 werd dit voor het eerst gevierd aan Kent State University. Na zes jaar (50 jaar na de de organisatie van de allereerste Negro History Week) werd Black History Month in het gehele land gevierd. President General Ford moedigde Amerikanen aan om “seize the opportunity to honor the too-often neglected accomplishments of black Americans in every area of endeavor throughout our history”.

Kritiek

Zoals wel vaker met aandacht voor separate groepen, zoals ook de Gay Pride, is er ook kritiek. Is het nou echt zo nodig aandacht te geven aan een separate groep? Benadruk je niet juist dat de groep anders is, en daarmee dus niet ‘normaal’? Maak je die groep dan niet extra belangrijk? Maak je andere groepen daarmee minder belangrijk? Is het wel zo handig apart aandacht te schenken, ten opzichte van juist opnemen van die aspecten in de algemeen geldende normen en waarden, wat uiteindelijk toch het grote doel zou moeten zijn? Leidt het niet tot heldenverering en verder niet? Is het in de kern niet racistisch om aandacht te schenken aan een bepaald ras?

Buiten de VS

In 1987 werd Black History Month voor het eerst in het Verenigd Koninkrijk gevierd. In 2008 werd de maand officieel benoemd in Canada. Ook in Ierland wordt de maand gevierd.

Greensboro sit-in

Greensboro sit-in (berightthere.info)

Greensboro sit-in

In 1960 was er nog geen sprake van Black History Month, maar wel van Negro History Week. Het speelde een grote rol in de strijd voor gelijkheid voor de zwarte gemeenschap. Op 1 februari 1960 betraden vier zwarte studenten de lunch ruimte van warenhuis Woolworth in Greensboro. Het beleid was dat alleen blanken werden geserveerd. De studenten werden niet geholpen en bleven zitten tot sluitingstijd. De politie die was gewaarschuwd kon niets doen, want de studenten overtraden geen wet. De pers hoorde er van en trok massaal naar Greensboro. De dag erna kwamen de vier terug, aangevuld met nog meer studenten. Ze namen allemaal plaats in de lunch ruimte en werden niet geserveerd. Op 5 februari was het aantal demonstranten zo groot dat lunch niet meer kon worden geserveerd, want er was niemand aan wie geserveerd kon worden.

Door de grote belangstelling in de media en de aanwezigheid van televisie verspreidden de demonstraties zich al snel in het (ronduit racistische) zuiden van de VS. Eind maart werden dit soort vreedzame protesten georganiseerd in 55 steden in 13 staten. Tegen de zomer van 1960 was de segregatie in veel eetgelegenheden ten einde. En in Greensboro’s Woolworth? Eind juli 1960 was ook daar de segregatie (officieel) voorbij.

Vanwaar deze aandacht voor de helden van de Greensboro sit-in? Google greep de 60 jarige verjaardag van de start van de sit-in aan voor het publiceren van haar “the most searched” lijst in het kader van Black History Month.

The Most Searched: A celebration of Black history makers (blog item Google 26-01-2020) (blog.google)

The Most Searched: A celebration of Black history makers (blog item Google 26-01-2020)

“the most searched”

Eind januari 2020 maakte Google haar “the most searched” lijsten bekend, in het kader van de komende Black History Month en de viering van de 60e verjaardag van de Greensboro sit-in. Google maakte een aantal zoektermen bekend waarop het meest gezocht was sinds de introductie van Google Trends. De data waarop de uitslagen zijn gebaseerd gaan over de periode 1 januari 2004 tot en met 1 juli 2019 (in sommige gevallen tot 1 november 2019).

Dat leverde een aantal interessante gegevens op, waaronder “the most searched”:

  • “autobiography”
    Malcolm X
  • “boycott”
    Montgomery bus boycott; Rosa Parks weigerde haar plaats in de bus af te staan aan een blanke passagier
  • “female poet”
    Maya Angelou
  • “march”
    March on Washington, 28 augustus 1963, waar Dr. Martin Luther King zijn indrukwekkende “I have a dream” speech gaf
  • “movement”
    Civil Right Movement, de strijd tegen sociale ongelijkheid en het gevecht voor gelijkheid voor de zwarte gemeenschap in de VS
  • “sit-in”
    De Greensboro sit-in (zie boven)
  • “speech”
    Dr. Martin Luther King’s indrukwekkende “I have a dream” speech op 28 augustus 1963
  • “tap dancer”
    Gregory Hines

Maar ook:

  • “guitar solo”
    Prince
  • “jazz musician”
    Louis Armstrong

Hoe is Google tot deze gegevens gekomen? Google geeft hiervoor de volgende uitleg:

The Most Searched data methodology

Google Trends gives us a unique look at what the world is searching for, and what it seeks to better understand. Search trends illuminate what is going on in the world right now. And yet, they can also help us understand what has endured — what has captivated our attention over time.

This Black History Month, Google is celebrating the African Americans and African American-led movements that were the “most searched” in the United States through Google Trends history.

Standing out as “most searched” means that in the United States, a person, movement, or moment was searched more than any other in a specific category since Google Trends data first became available in 2004. In other words, being the “most searched ballerina” means Misty Copeland was most searched in the United States among all ballerinas. We have highlighted individuals and moments from the “most searched” list based on both cultural influence and historical impact, and it’s important to note that this list is not exhaustive of every African American individual who fits the criteria of “most searched”.

Using internal Google tools, we calculated the “most searched” person, movement, or moment in each category1 using anonymous and aggregated Google Trends data samples from January 01, 20042 to July 01, 2019 in the United States. In some cases, the date range extended to November 01, 2019.

We validated the search interest in three ways:

  1. When a definitive list exists for a “most searched” category, we calculated3 the entity4 with the highest total search interest of all entities in the list.
    • Example: “Nobel Peace Prize winners” is a definitive list, we select the person from this list with the most U.S. search interest in Google Trends data.
  2. When a “most searched” category is represented by a Knowledge Graph topic, we calculated3 the entity4 with the most search interest in (entity4 + topic).
    • Example: To find the most searched “slam dunk,” we rank search interest of (person’s name + slam dunk topic).
  3. When a “most searched” category is best expressed as a search term, we calculated3 the entity4 with the highest total search interest in (entity4 + term).
    • Example: To find the most searched “guitar solo” we rank search interest of (person’s name + “guitar solo”).

1 Category is a reference to a career title, an action, event, or achievement.
2 Data is dated back to January 1, 2004 because that’s the date Google started tracking Search Trends.
3 Calculations of search interest are quantified using Google’s proprietary internal tools.
4 Entity is referring to the person, moment or movement.

Prince - Rock & Roll Hall Of Fame - While My Guitar Gently Weeps (thecurrent.org)

Prince – Rock & Roll Hall Of Fame – While My Guitar Gently Weeps

Prince

Zoals de titel van dit artikel al aangeeft gaat het nu met name om “the most searched guitar solo”. Google geeft deze korte beschrijving weer over Prince:

Prince’s guitar solos have more U.S. search interest than any other artist’s guitar solos in Google Trends history. Minnesota, Prince’s birthplace and the setting of his 1984 musical drama, “Purple Rain”, searched for “prince guitar solo” more over time than any other U.S. state. The musician even rivals real-life royalty – he is also America’s most searched prince.

Het is opvallend om te zien dat Prince tijdens zijn leven als gitarist werd gerespecteerd, maar niet werd gezien als één van ’s werelds beste. Inmiddels is dat beeld aan het kantelen. Met name doordat de ban op YouTube filmpjes niet meer (zo agressief) wordt gehandhaafd zien meer mensen ook meer beelden van Prince live en zijn behoorlijk indrukwekkende gitaarwerk.

Er circuleren ook wel een aantal uitvoeringen waarin Prince de kijker verbluft achterlaat, zoals:

Prince - Motherless Child (youtube.com)

Prince – Motherless Child

  • de gitaarsolo aan het einde van de (reguliere) clip van het nummer Purple Rain
  • de waanzinnige uitvoering van Motherless Child op 22 november 1999 bij het Spaanse televisieprogramma Séptimo
    (zie ook: Prince – Motherless Child
  • tijdens de afsluiting van de Rock & Roll Hall Of Fame van 2004, waar Prince iedereen het podium afblaast met zijn eindsolo in While My Guitar Gently Weeps
    (zie ook: Prince bij de Rock & Roll Hall Of Fame: de gitaar solo)

Ik ben wellicht ietwat bevooroordeeld, maar dat Prince een uitzonderlijk gitarist was staat buiten kijf. Dat er tegenwoordig meer mogelijkheden zijn om beelden en geluid daarvan te kunnen zien en horen is een geluk bij een ongeluk. De jarenlange strijd van Prince over de rechten van zijn muziek en zijn soms verregaande acties zorgden er ook voor dat zijn muziek nauwelijks te horen/zien viel in de “openbare ruimte”. Dat meer en meer mensen inzien dat hij toch echt wel belachelijk getalenteerd was, doet zijn nalatenschap alleen maar goed.

Ter afsluiting

Wat vind jij van het “the most searched guitar solo” samenvalt met de naam van Prince? Wat vind jij van het initiatief van Google deze gegevens beschikbaar te stellen? Wat vind jij van Prince als gitarist? Laat het weten en laat een reactie achter. Dat wordt zeer gewaardeerd!

Video/Spotify
Bij dit verhaal is een video opgenomen. Klik op de volgende link om deze te zien: Video: Prince – Google’s most searched guitar solo. De A Pop Life afspeellijst op Spotify is ook aangepast.