Maria McKee brengt haar prachtige debuutalbum uit

Maria McKee (Lone Justice) (lisareisman.photos)

Maria McKee (Lone Justice)

Inleiding

In 1989 werd het debuutalbum van mijn favoriete zangeres Maria McKee uitgebracht. Na het Lone Justice avontuur eindelijk weer nieuw werk van McKee. Een terugblik.

Maria McKee

Maria Luisa McKee, geboren op 17 augustus 1964, is een Amerikaanse singer-songwriter. Toen ze een jaar of zeven was werd ze op een keer tijdens zondagsschool voor de klas gehaald om een psalm te komen zingen. Ze wist direct dat dit iets was wat ze kon, waar mensen naar luisterden. Omdat haar halfbroer Bryan MacLean in het legendarische Love speelde, kwam ze al vroeg in aanraking met popconcerten. Als negentienjarige speelde ze zichzelf in de kijker met haar eigen bandje, Lone Justice.

Lone Justice - Lone Justice (amazon.com)

Lone Justice – Lone Justice

Het verhaal van Maria McKee kan niet worden verteld zonder het over Lone Justice te hebben. Op 5 november 2016 publiceerde ik het verhaal Lone Justice, een introductie tot Maria McKee over de band. Klik op de link.

Lone Justice was een van origine cow-punk band, die zich langzaamaan in de richting van country en pop had ontwikkeld. De band stond niet achter de wijziging en was er niet blij mee. Zeker Maria McKee niet, die gaandeweg de grip op haar band en muziek kwijtraakte. Gedesillusioneerd trok ze de stekker uit de band.

Gelukkig heb ik de band, en met name McKee, live aan het werk gezien op het verregende Pinkpop festival van 1987. De band werd op het allerlaatste moment opgenomen in de programmering, omdat The Mission uitviel. Met open mond hebben we staan staren naar de wervelwind die McKee ontketende. Onvergetelijk!

Vanaf dat moment heb ik altijd alles gekocht van Lone Justice en Maria McKee. Haar stem was een openbaring, krachtig, met de bekende country snik, sterk en kwetsbaar. Prachtig.

In 1987 werkte ze mee aan het album Robbie Robertson, het solo debuutalbum van voormalige The Band lid Robbie Robertson. Ze figureert ook in de clip voor het Robbie Robertson nummer Somewhere Down The Crazy River.

Maria McKee, het album

Maria McKee - Maria McKee (amazon.com)

Maria McKee – Maria McKee

Ook al vond Maria McKee het niks, het was toch voor iedereen (over)duidelijk dat zij Lone Justice personificeerde. Niet alleen omdat ze het gezicht was, maar ook vanwege haar schrijverskwaliteit(en). Logischerwijs werd haar dan ook een solo contract aangeboden.

Nog maar 22/23 jaar oud, en al een complete carrière achter de rug, begint McKee met het schrijven van nummers voor haar eerste solo album. Ze zou er later over zeggen dat ze klinkt als een “eloquente vrouw van veertig… sommige nummers kunnen me tot tranen toe ontroeren”. Ik vind dat ze dat perfect omschrijft. Gezien haar leeftijd zijn de onderwerpen zwaar en invoelend. Veel van de liedjes gaan over liefde, eenzaamheid en gemis.

Het album toont aan dat McKee was gegroeid als schrijfster en zangeres, ze klonk volwassener. Wat een voordeel en een nadeel met zich meebrengt. Het voordeel was dat de nummers en de uitvoeringen ontroeren en meer aansluiten bij de realiteit. Het nadeel is dat de rauwheid en de romantiek wat naar de achtergrond is verdwenen.

De tekstuele inhoud van het album komt goed tot uiting op Am I The Only One (Who’s Ever Felt This Way?):

There Is No Good Reason
I Should Have To Be So Alone
I’m Smothered By This Emptiness
Lord I Wish I Was Made Of Stone
Like I Fool I Lent My Soul To Love
And It Paid Me Back In Change
God Help Me
Am I The Only One Who’s Ever Felt This Way?

© 1989 Maria McKee

Niet alleen Robbie Robertson was gecharmeerd van McKee. Op haar eerste solo album zou een arsenaal aan grote namen meewerken, waaronder Shane Fontayne, Jim Keltner, Tony Levin, Marc Ribot, Jerry Scheff, Richard Thompson en The Waterboys‘ Steve Wickham.

Recensie

Ik kan hier heel kort over zijn. Het is niet voor niets dat McKee mijn favoriete zangeres is. De nummers ademen een prachtige sfeer uit. Melancholie, berusting, verdriet en hoop liggen dicht tegen elkaar aan. Ontroering volop, luister bijvoorbeeld naar het hartverscheurend mooie Has He Got A Friend For Me?. Ik hou van dit soort albums, al besef ik me goed dat dit niet voor iedereen is weggelegd. Maar voor iedere liefhebber van singer-songwriter muziek met een country inslag is dit album verplichte kost.

Maria McKee - Maria McKee - Singles (discogs.com)

Maria McKee – Maria McKee – Singles

Singles

In 1989 verschenen 3 singles van het album, waarvan de laatste twee alleen in Europa uitkwamen. In 1991 werd ook Breathe op single uitgebracht, die alleen verkrijgbaar was in Engeland.

  • I’ve Forgotten What It Was In You (That Put The Need In Me)
  • Nobody’s Child
  • To Miss Someone
  • Breathe

Nummers

Alle nummers geschreven door Maria McKee, tenzij anders aangegeven.

  • I’ve Forgotten What It Was In You (That Put The Need In Me)
  • To Miss Someone
  • Am I The Only One (Who’s Ever Felt This Way?)
  • Nobody’s Child #
  • Panic Beach
  • Can’t Pull The Wool Down (Over The Little Lamb’s Eyes)
  • More Than A Heart Can Hold ^
  • This Property Is Condemned *
  • Breathe ~
  • Has He Got a Friend for Me? $
  • Drinkin’ in My Sunday Dress

Geschreven door
# Maria McKee, Robbie Robertson
^ Bruce Brody, Maria McKee
* Bruce Brody, Maria McKee, Patrick Sugg, Gregg Sutton
~ Maria McKee, Gregg Sutton
$ Richard Thompson

Maria McKee - Maria McKee - Promo (picssr.com)

Maria McKee – Maria McKee – Promo

Muzikanten

  • Maria McKee – gitaar, piano, zang
  • Alejandro “Alex” Acuña – percussie
  • Bruce Brody – keyboards, Hammond orgel
  • Shane Fontayne – gitaar
  • Mitchell Froom – keyboards
  • Heart Attack Horns – horn
  • Jim Keltner – drums
  • Tony Levin – bas
  • Jerry Marotta – drums
  • Philip Pickett – kromhoorn
  • James Ralston – gitaar
  • Marc Ribot – gitaar
  • Jerry Scheff – bas
  • Greg Sutton – zang
  • Richard Thompson – gitaar, mandoline
  • Steve Wickham – fiddle

Na Maria McKee

Het album deed verbazend weinig en was in de VS zelfs een flop te noemen. In Europa werd het album echter juichend ontvangend, met name door de pers. Maria McKee besloot naar Ierland te verhuizen.

In juni 1990 bracht Maria McKee de single Show Me Heaven uit, als onderdeel van de soundtrack van de Tom Cruise film Days Of Thunder. Een zogenaamde power-ballad, een genre waar ik doorgaans niets mee heb. Dit nummer is echter prachtig, McKee’s zang is hartstochtelijk en indrukwekkend. Het nummer werd een groot succes (het behaalde in Nederland zelfs de eerste positie in de hitlijst). Het is tevens het laatste hit succes van McKee, waardoor ze ten onrechte als eendagsvlieg wordt gezien.

Heimwee zorgde ervoor dat ze naar huis ging en weer contact zocht met oud Lone Justice leden. Samen maakten ze het prachtige album You Gotta Sin To Get Saved, McKee’s tweede solo-album.

Maria McKee - Maria McKee - Promo set (eil.com)

Maria McKee – Maria McKee – Promo set

Sinds haar debuut heeft Maria McKee nog vijf studio en twee live albums uitgebracht. Het album Life Is Sweet uit 1996 geldt als een keerpunt in haar carrière. De country van voorheen werd ingeruild voor een agressief rock geluid, waarop ze zelf de gitaar speelde, en ruig ook. Het album werd slecht ontvangen en was het laatste dat via een grote platenmaatschappij zou verschijnen.

Vanaf het High Dive album brengt ze haar albums uit via haar eigen label, Viewfinder Records. Prachtige albums waarop ze terugkeert naar haar country invloeden en deze vermengt met americana.

Solo albums

Maria McKee - Maria McKee - Hoes achterkant (discogs.com)

Maria McKee – Maria McKee – Hoes achterkant

Studio

  • Maria McKee (1989)
  • You Gotta Sin To Get Saved (1993)
  • Life Is Sweet (1996)
  • High Dive (2003)
  • Peddlin’ Dreams (2005)
  • Late December (2007)

Live

  • Live in Hamburg (2004)
  • Live – Acoustic Tour 2006 (2006)

In 2000 en 2003 verschenen verzamelalbums, Maria McKee – Ultimate Collection en 20th Century Masters The Millennium Collection: The Best Of Maria McKee. In 2008 verscheen het live album Live At The BBC, dat live opnamen bevat uit 1991 en 1993.

Film

Inmiddels heeft McKee zich toegelegd op filmen, samen met haar man Jim Akin, die filmmaker en muzikant is. In 2013 debuteerde ze in After The Triumph Of Your Birth, waarvan de soundtrack een jaar eerder was verschenen. In 2015 werd de film The Ocean Of Helena Lee uitgebracht, waarvan ook een soundtrack verscheen. Dit jaar zal de film Beauty Majesty And Terror worden uitgebracht, waarin McKee haar eerste hoofdrol speelt.

Ter afsluiting

Wat vind jij van Maria McKee de zangeres en van Maria McKee het album? Laat het weten!

Video/Spotify
Bij dit verhaal is een video opgenomen. Klik op de volgende link om deze te zien: Video: Maria McKee brengt haar prachtige debuutalbum uit. De A Pop Life afspeellijst op Spotify is ook aangepast.

2 reacties

  1. Een geweldige zangeres met een mooie uitstraling.
    Favoriete nummers: Has He Got a Friend For Me (sol op de piano) en Wheels (live)

    1. Geweldig inderdaad. Ik kan me prima vinden in je favorieten!

Reacties zijn uitgeschakeld.