Prince – Sign O’ The Times Super Deluxe Edition

Prince - Sign O The Times - Remastered & Expanded - Header (prince.com)

Prince – Sign O The Times – Remastered & Expanded – Header

Albumgegevens

Artiest Prince
Album Sign O’ The Times Super Deluxe Edition
Jaar van uitgave 2020

Beoordeling

Prince - Sign O The Times - Remastered & Expanded uitgaven (prince.com)

Prince – Sign O The Times – Remastered & Expanded cd & lp uitgaven en de singles box

Inleiding

Op 25 juni 2020 om 18:17 ontving ik een mail met daarin fantastisch nieuws. Op 25 september 2020 zou Sign O’ The Times opnieuw worden uitgebracht, geremastered, uitgebreid met een disc met single-edits en B-kantjes, drie (!) discs vol met niet eerder uitgebracht materiaal uit de Paisley Park Vault, twee cd’s met een concert uit Utrecht 1987 en daarbovenop nog een DVD met het complete oud- en nieuwjaarsconcert op de rand van 1987/1988, waar Miles Davis te gast is.

Tegelijkertijd werd het eerste voorproefje uitgebracht via streaming diensten: Witness 4 The Prosecution (version 1), een waanzinnig goed nummer. Ik had het al decennialang op bootleg, maar het in deze kwaliteit te horen was een feest.

Prince - Sign O The Times - Remastered & Expanded - Singles Box order confirmation (apoplife.nl)

Prince – Sign O The Times – Remastered & Expanded – Singles Box order confirmation

Nog diezelfde dag bestelde ik de singles box, bestaande uit 7 singles voor de (belachelijke) prijs van $ 99,98. Normaal gesproken doe ik dat niet, maar in dit geval…, het is wel Prince en dan ook nog eens Sign O’ The Times.

In de weken daarna werd de spanning mooi opgebouwd. Via meerdere mails (zie onder aan dit artikel) werd ik op de hoogte gehouden van voortgang én extra teasers:

  • I Could Never Take The Place Of Your Man (1979 version) op 17 juli 2020. Een grote verrassing voor de Prince liefhebbers, want niet alleen was dit niet bekend, maar het was ook nog een new wave achtige versie van het nummer, dat werd opgenomen tijdens sessies voor het tweede Prince album (Prince getiteld)
  • Cosmic Day op 6 augustus 2020. Alweer een mooie verrassing. Psychedelisch en prachtig
  • Witness 4 The Prosecution (version 2) op 13 augustus 2020. Opgenomen nadat het besluit om The Revolution te ontbinden al was genomen (maar nog niet openbaar was gemaakt), de kalere versie (want geen Revolution invloeden) die mijn voorkeur had (en heeft)
  • Forever In My Life (early vocal studio run-through) op 28 augustus 2020. Ofwel een demo van het nummer, zoals het oorspronkelijk bedoeld was, namelijk de koortjes na de gezongen regels, in plaats van ervoor zoals het uiteindelijk op de plaat terecht kwam, vanwege een fout bij het instarten. Prince behield de fout, wat het nummer meerwaarde verschafte. Opvallend aan de demo is overigens dat de live-versie van de latere tour hier al helamaal is terug te horen.
    Dezelfde dag ook de aankondiging van de eerste (van zeven in totaal) aflevering van de prachtig verzorgde en zeer informatieve Prince: The Story Of Sign O’ The Times podcast
  • Aankondiging van de tweede aflevering van de Prince: The Story Of Sign O’ The Times podcast op 4 september 2020, dat ingaat op The Dream Factory, het samenleven met zijn verloofde Susannah Melvoin en zijn (destijds nieuwe) blazerssectie bestaande uit Eric Leeds en Atlanta Bliss
  • Aankondiging van de derde aflevering van de Prince: The Story Of Sign O’ The Times podcast op 11 september 2020, dat ingaat op de (in)directe invloeden uit kranten en nieuws die het fenomenale nummer Sign O’ The Times opleverden en hoe een echte aardbeving Housequake inspireerde
  • I Need A Man op 17 september 2020. Niet via mail deze keer, maar via de Facebook pagina van Prince
  • Aankondiging van de vierde aflevering van de Prince: The Story Of Sign O’ The Times podcast op 18 september 2020, dat ingaat op het ontbinden van The Revolution en de de verandering die Prince doormaakte
  • Aankondiging van de première van het oud- en nieuwjaarsconcert van 31 december 1987, dat via het Prince kanaal op Youtube zal worden uitgezonden op 24 september 2020

N.B.:
Alle mails zijn opgenomen onderaan dit artikel.

Ook al kende ik ruim de helft van de Vault opnamen al van de oneindige zee aan bootleg uitgaven, kon ik toch niet wachten op de uitgave. Eindelijk in de juiste geluidskwaliteit, nog eens aangevuld met een compleet, zo ver ik weet niet eerder op bootleg uitgbracht, concert van de Sign O’ The Times Tour uit Utrecht. Prachtig! En, nog steeds niet klaar, want ook nog eens een DVD met filmopnamen van het Live At Paisley Park – December 31, 1987 concert. Ook dat ciculeerde reeds op bootleg (zie ook Prince – De 25 beste live bootlegs!), maar nooit eerder compleet.

Prince - Sign O' The Times Super Deluxe Edition (prince.com)

Prince – Sign O’ The Times Super Deluxe Edition

Recensie

Tja, wat moet ik er eigenlijk over zeggen? Mijn persoonlijke twijfel over welk album nu daadwerkelijk zijn beste is begint weer: Parade, Sign O’ The Times of toch Lovesexy?

Deze uitgave is, net als de 1999 Super Deluxe Edition, weer prima verzorgd, mooi boekwerk, prachtige foto’s, handgeschreven teksten, liner notes en, uiteraard, geniale muziek.

Samen met de podcast Prince: The Story Of Sign O’ The Times komt deze periode in Prince’ carrière helemaal tot leven. Met name de bijdragen van Susan Rogers plaatsen alles in een breder perspectief, met name ook artistiek. Elke keer als ik haar hoor praten ben ik weer blij dat ik haar persoonlijk heb kunnen zien (en zelfs heel kort spreken). Essentieel wat ze vertelt (en schrijft).

Over de remastering van het album kan ik kort zijn: eindelijk! Het album klinkt voller en rijker dan ooit. De cd Single Mixes & Edits biedt precies wat het belooft.

Prince - Sign O' The Times - Photo session (vogue.com)

Prince – Sign O’ The Times – Photo session

Vault

De ware schat is te vinden op cd’s 4, 5 en 6 Vault, Part 1, Vault, Part 2 en Vault, Part 3. Ik kan haast niet geloven dat ik nummers als All My Dreams, Strange Relationship (original version), Witness 4 The Prosecution, In A Large Room With No Light en Crucial na al die jaren in perfecte geluidskwaliteit kan horen. Wat een feest! Ook de nummers die ik nog niet kende (of niet in deze versie) zijn prachtig. De opname van Power Fantastic is ontroerend, en slechts één van de vele hoogtepunten.

Is alles dan zo goed? Nee, met name de nummers die voor de musical The Dawn zijn gemaakt zijn wat minder. Maar de verbijstering houdt toch de overhand. Van de 3 cd’s met extra materiaal hadden minstens twee volwaardige albums kunne worden uigebracht, die beiden als geniaal bestempeld kunnen worden. Zelfs veel van het kluis materiaal is van ongekend hoog niveau.

Prince - Sign O' The Times - Photo session (vogue.com)

Prince – Sign O’ The Times – Photo session

Live

Het concert van 20 juni 1987 in het Utrechtse stadion Galgenwaard is een fantastische toevoeging. Het album is veel meer live dan enig regulier live album, maar door het ontbreken van publieksgeluid voelt het toch meer als een rehearsal dan als een live evenement, waar zich hysterische taferelen afspeelden in het publiek. Ook hier valt op hoe buitenaards goed Prince en band waren. Indrukwekkend!

De set wordt afgesloten met het oud- en nieuwjaarsconcert van 31 december 1987, overgaand in 1 januari 1988. Het concert is prachtig en de beelden prachtig. Prince was al duidelijk bezig met een nieuw project. Een aantal elementen die later tijdens de Lovesexy Tour zouden worden gespeeld, worden deze avond al gespeeld en getoond, waaronder Erotic City, inclusief choreografie.

Is er dan niets aan te merken op de box zelf? Ja, zeker wel, waarom geen twee cd’s met het complete Dream Factory album, een cd met het Camille album en drie cd’s met het ingediende en geweigerde Crystal Ball album?

Maar dat is muggenzifterij. De box bewijst eens te meer hoe ongelooflijk veelzijdig, creatief, eigen en geniaal Prince was in 1986/1987. De set in één woord? Crucial!

Prince - Sign O' The Times - Photo session (vogue.com)

Prince – Sign O’ The Times – Photo session

Nummers

Alle nummers “Produced, Arranged, Composed and Performed by Prince”.

CD 1: Sign O’ The Times (disc 1)

  • Sign O’ The Times
  • Play In The Sunshine
  • Housequake
  • The Ballad Of Dorothy Parker
  • It
  • Starfish And Coffee
  • Slow Love
  • Hot Thing
  • Forever In My Life

CD 2: Sign O’ The Times (disc 2)

  • U Got The Look
  • If I Was Your Girlfriend
  • Strange Relationship
  • I Could Never Take The Place Of Your Man
  • The Cross
  • It’s Gonna Be A Beautiful Night
  • Adore

CD 3: Single Mixes & Edits

  • Sign O’ The Times (7″ single edit)
  • La, La, La, He, He, Hee (7″ single edit)
  • La, La, La, He, He, Hee (Highly Explosive) (7″ single edit)
  • If I Was Your Girlfriend (7″ single edit)
  • Shockadelica (“If I Was Your Girlfriend” B-side)
  • Shockadelica (12″ long version)
  • U Got the Look (Long Look) (12″ edit)
  • Housequake (7″ edit)
  • Housequake (7 Minutes MoQuake)
  • I Could Never Take The Place Of Your Man (Fade 7″ edit)
  • Hot Thing (7″ single edit)
  • Hot Thing (Extended Remix)
  • Hot Thing (Dub Version)

CD 4: Vault, Part 1

  • I Could Never Take The Place Of Your Man (1979 version)
  • Teacher, Teacher (1985 version)
  • All My Dreams
  • Can I Play With U? (featuring Miles Davis)
  • Wonderful Day (original version)
  • Strange Relationship (original version)
  • Visions
  • The Ballad Of Dorothy Parker (with horns)
  • Witness 4 The Prosecution (version 1)
  • Power Fantastic (live in studio)
  • And That Says What?
  • Love And Sex
  • A Place In Heaven (Prince vocal)
  • Colors
  • Crystal Ball (7″ mix)
  • Big Tall Wall (version 1)
  • Nevaeh Ni Ecalp A
  • In A Large Room With No Light

CD 5: Vault, Part 2

  • Train
  • It Ain’t Over ‘Til The Fat Lady Sings
  • Eggplant (Prince vocal)
  • Everybody Want What They Don’t Got
  • Blanche
  • Soul Psychodelicide
  • The Ball
  • Adonis And Bathsheba
  • Forever In My Life (early vocal studio run-through)
  • Crucial (alternate lyrics)
  • The Cocoa Boys
  • When The Dawn Of The Morning Comes
  • Witness 4 The Prosecution (version 2)
  • It Be’s Like That Sometimes

CD 6: Vault, Part 3

  • Emotional Pump
  • Rebirth Of The Flesh (with original outro)
  • Cosmic Day
  • Walkin’ In Glory
  • Wally
  • I Need A Man
  • Promise To Be True
  • Jealous Girl (version 2)
  • There’s Something I Like About Being Your Fool
  • Big Tall Wall (version 2)
  • A Place In Heaven (Lisa vocal)
  • Wonderful Day (12″ mix)
  • Strange Relationship (1987 Shep Pettibone Club Mix)

CD 7/8: Live In Utrecht

  • Intro/Sign O’ The Times
  • Play In The Sunshine
  • Little Red Corvette
  • Housequake
  • Girls & Boys
  • Slow Love
  • Take The “A” Train/Pacemaker/I Could Never Take The Place Of Your Man
  • Hot Thing
  • Four (With Sheila E. Drum Solo)
  • If I Was Your Girlfriend
  • Let’s Go Crazy
  • When Doves Cry
  • Purple Rain
  • 1999
  • Forever In My Life
  • Kiss
  • The Cross
  • It’s Gonna Be A Beautiful Night

DVD: Live At Paisley Park – December 31, 1987 (DVD)

  • Sign O’ The Times
  • Play In The Sunshine
  • Little Red Corvette
  • Erotic City
  • Housequake
  • Slow Love
  • Do Me, Baby
  • Adore
  • I Could Never Take The Place Of Your Man
  • What’s Your Name Jam
  • Let’s Pretend We’re Married
  • Delirious
  • Jack U Off
  • Drum Solo
  • Twelve
  • Hot Thing
  • If I Was Your Girlfriend
  • Let’s Go Crazy
  • When Doves Cry
  • Purple Rain
  • 1999
  • U Got The Look
  • It’s Gonna Be A Beautiful Night Medley (featuring Miles Davis)
Prince - Sign O' The Times (startribune.com)

Prince – Sign O’ The Times (original)

Mails

Klik op een van de onderstaande regels om de, tot nu toe, verzonden mails vanuit prince.com en de Facebook melding te lezen:

 

Video/Spotify
Bij dit verhaal is een video opgenomen. Klik op de volgende link om deze te zien: Video: Prince – Sign O’ The Times Super Deluxe Edition. De A Pop Life afspeellijst op Spotify is ook aangepast.

 

Prince - Sign O The Times - Remastered & Expanded - Footer (prince.com/maraid.co.uk)

Meer Prince?

Complimenten/opmerkingen? Graag!